冷天活化褐脂可御寒并抗拒肥胖

冬天的街頭有人瑟縮緊裹著大衣圍巾,有人卻外套輕薄,甚至短袖瀟灑,人體的保溫能力差異如此之大,原因可能是體內的褐脂量不同。

褐脂(brown adipose tissue) 是動物體內的發熱器,因為血流充沛與細胞含有大量粒線體與細胞色素,組織呈褐色而得名,不同于白色脂肪組織。冬眠的動物甦醒時利用褐脂產熱來恢復體溫和基礎代謝。每年2-3月出生在北極的格陵蘭海豹以及新生的齧齒類動物依賴褐脂來保持中心體溫。動物的褐脂還可以消耗過剩的能量,缺少褐脂的小鼠容易肥胖。人類新生兒也擁有褐脂,大約佔體重的1%,用來保持體溫。

長期以來,大家都認定褐脂在一歲以后就漸漸消失了。如果成人沒有褐脂,就缺少了一種保溫與抗拒肥胖的產熱機制。但是2007年有了令人振奮的發現,瑞典科學家利用臨床上追蹤腫瘤的正子斷層掃描 (positron emission Tomography,PET)影像技術和追蹤劑18-氟去氧葡萄糖(2-[18F]-fluoro-2-desoxy-glucose,FDG),證實成人體內確實存有褐脂。褐脂與腫瘤有別,因為褐脂有對稱的分布,而腫瘤則否。

人體褐脂的分布隨著年齡而有改變。新生兒主要位在肩胛間區 (interscapular region)、頸后(posterior cervical)、腎周(perirenal)、腸骨上方(suprail-iac)。九歲以后到成年則主要存在鎖骨上方(supraclavicular)、腋窩(axillary)和脊柱周邊(paravertebral)。

影響褐脂活性的因素包括性別、年齡、環境溫度、飲食能量等。美國波士頓的研究(2009)回顧了三千多位做過正子掃描的病人資料,加拿大(2011) 回顧了四千多人的資料,可知擁有褐脂的女性對男性比例約為2:1,體內褐脂的重量和代謝活性也以女性高于男性。日本北海道的研究(2009)指出,穿著輕薄的服裝曝露在19℃環境下2小時,可以激發鎖骨上方和脊柱周邊的褐脂活性,冬季的表現明顯,夏季則沒有。低溫適應時,20歲的年輕人約半數會表現褐脂活性,但60歲以上年長者表現褐脂的只有10%。擁有褐脂的成人在低溫時的能量消耗較多,而且褐脂部位的皮膚溫度高于其他部位(2011)。荷蘭科學家(2013)給年輕健康男性攝取一餐高醣高熱量飲食,偵測褐脂的代謝活性可見,褐脂在進餐后獲取葡萄糖的能力高于皮下脂肪或內臟脂肪

許多這類研究已經證實褐脂具有代謝功能。褐脂的活性與BMI、體脂量、內臟脂肪量都有反比的關係,糖尿病者的褐脂較少。如果有增加褐脂的策略,將有助于糖尿病肥胖的防治。低溫是最強力有效的刺激,接受訊息的受器主要是瞬時型感受器電位通道(transient receptor potential channels, TRPC)。飲食中也有活化此類受器的成分,例如薄荷醇(menthol)、芥末的刺鼻含成分異氰酸烯丙酯(Allyl isothiocyanate)、辣椒素(capsaicin)等。

目前刺激褐脂的成分是機能性食品與藥品開發的熱門對象。等待食藥不如把握時機,冬天氣溫較低可活化褐脂,少加一件衣服可以鍛鍊御寒能力。(本文由科技部補助?新媒體科普傳播實作計畫-食品營養與安全之民眾科普教育計畫?執行團隊撰稿)

責任編輯: 陳信宏???????????
審校:謝淑貞

日期:2016/1/29

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